Regard vers le Passé: Steve Biko.

25/07/2019

Bantu Stephen Biko était un militant sud-africain anti-apartheid. Il était à l’avant-garde d’une campagne populaire anti-apartheid connue sous le nom de Mouvement de la conscience noire à la fin des années 1960 et dans les années 1970. Élevé dans une famille modeste et d’ethnie des Xhosa, Biko a grandi dans la commune de Ginsberg, dans le Cap-Oriental. Le prénom de Biko "Bantu" signifie "peuple"; Biko a interprété cela comme une expression du dicton "Umuntu ngumuntu ngabantu" ("Une personne est une personne au moyen d'autres personnes").

En 1966, il a commencé des études en médecine à l’Université du Natal, où il a rejoint l'Union nationale des étudiants sud-africains (NUSAS). Fortement opposé au système d’apartheid de ségrégation raciale et de domination de la minorité blanche en Afrique du Sud, Biko était frustré par le fait que NUSAS et d'autres groupes anti-apartheid étaient dominés par les libéraux blancs plutôt que par les noirs qui étaient les plus touchés par l'apartheid. Il croyait que même lorsqu'ils étaient bien intentionnés, les libéraux blancs ne comprenaient pas l'expérience noire et agissaient souvent de manière paternaliste. Il a développé l'idée que pour éviter la domination des Blancs, les Noirs devaient s'organiser de manière indépendante. À cette fin, il est devenu une figure emblématique de la création de la SASO (Association des étudiants d'Afrique du Sud) en 1968. L'adhésion n'était ouverte qu'aux "Noirs". Terme utilisé par Biko en référence non seulement aux Africains de langue bantoue, mais également aux Indiens et aux Métis. Il veillait à ce que son mouvement reste indépendant des libéraux blancs, mais s'opposait au racisme antiblanc et avait plusieurs amis et amants blancs. Le gouvernement du Parti national, une minorité blanche, avait initialement apporté son soutien à la création de la SASO.

 

Un militant ouvert au monde

Inspiré Frantz Fanon et le mouvement des Africains-Américains Black Power , Biko et ses compatriotes ont développé la conscience noire en tant qu'idéologie officielle de la SASO. Le mouvement a milité pour la fin de l'apartheid et la transition de l'Afrique du Sud vers le suffrage universel. Elle organisait des programmes de la communauté noire (PCN) et mettait l'accent sur l'autonomisation psychologique des personnes noires. Biko pensait que les Noirs avaient besoin de se débarrasser de tout sentiment d'infériorité raciale, une idée qu'il avait exprimée en popularisant le slogan "Le noir, c'est beau". En 1972, il a participé à la fondation de la Convention des peuples noirs (BPC) afin de promouvoir les idées de la conscience noire parmi la population en général. Le gouvernement en vint à considérer Biko comme une menace subversive et le plaça sous un ordre d'interdiction en 1973, limitant sévèrement ses activités. Il est resté actif sur le plan politique, aidant à organiser des PCO tels qu'un centre de santé et une crèche dans la région de Ginsberg. Au cours de son interdiction, il a reçu plusieurs menaces anonymes et a été arrêté à plusieurs reprises par les services de sécurité de l'État raciste de Pretoria. Après son arrestation en août 1977, Biko fut sévèrement battu par les agents de la sécurité de l'État, entraînant sa mort. Plus de 20 000 personnes ont assisté à ses funérailles.

La renommée de Biko s'est propagée à titre posthume. Il est devenu le sujet de nombreuses chansons et œuvres d'art, tandis qu'une biographie de son ami Donald Woods datant de 1978 constituait la base du film de 1987, 'Cry Freedom'. Steve Biko est devenue l'une des premières icônes du mouvement contre l'apartheid et est considérée comme un martyr politique et le "Père de la conscience noire".

 

Le Père du "Mouvement de la Conscience Noire"

À l'instar du Black Power aux États-Unis, le "Mouvement de la Conscience Noire" sud-africain était fondé sur la conviction que les peuples de descendance africaine devaient surmonter les énormes dommages psychologiques et culturels que leur imposaient une succession de domaines racistes blancs, tels que l'esclavage et le colonialisme. S'appuyant sur les écrits et les discours de Frantz Fanon, Aimé Césaire et Malcolm X, les défenseurs de la conscience noire ont soutenu des activités culturelles et sociales favorisant la connaissance de l'histoire de la protestation noire. Ils ont activement encouragé la création d'institutions indépendantes appartenant à des Noirs et favorisé des réformes radicales dans les programmes scolaires, qui favorisent une identité noire positive pour les jeunes. Ainsi, les militants de la Conscience noire ont également mis en place les programmes de la communauté noire (PCB), qui se concentrent sur l'amélioration des soins de santé et de l'éducation et la promotion de l'autonomie économique des Noirs. Il s'agissait notamment de programmes d'auto-assistance tels que des cours d'alphabétisation, de couture et d'éducation à la santé. Pour Biko, le développement communautaire faisait partie du processus consistant à donner aux Noirs un sentiment de fierté et de dignité.

 

L'héritage

Biko est considéré comme le "père" du mouvement de la conscience noire et de la première icône du mouvement anti-apartheid. Nelson Mandela l’appelait "l'étincelle qui a allumé un feu de veld à travers l'Afrique du Sud", ajoutant que le gouvernement nationaliste "devait le tuer pour prolonger la vie de l'apartheid". Bien que les idées de Biko n'aient pas reçu la même attention que celles de Frantz Fanon, Ahluwalia et Zegeye ont écrit en 2001 que les deux hommes partageaient "un pedigree très similaire dans leurs intérêts dans la psychologie philosophique de la conscience, leur désir de décolonisation de l'esprit, la libération de l'Afrique et dans la politique du nationalisme et du socialisme pour les "misérables de la terre".

 

Bien que sur le plan international, Steve Biko soit devenu un symbole de l'abus de l'apartheid dans les années qui ont suivi sa mort, il se souvient toujours de la conscience noire, peu importe où ils vivent, pour la vie qu'il a menée et la philosophie qu'il a inspirée parmi des millions de personnes. Et pour sa famille et ses amis, il était beaucoup plus: un mari, un père, un fils, un frère, un confident, un soi-disant combattant de la liberté.

Plus quarante ans après sa mort, la mémoire de ce grand bonhomme de 1m87 reste vivace en Afrique du Sud. Le 12 septembre 1977, il succombe à un traumatisme crânien ayant entraîné des lésions cérébrales et des complications rénales. Étonnamment, aucun des deux médecins appelés à son chevet avant son transfert ne s’est inquiété. Les policiers leur ont dit que Biko simulait et qu’il était dangereux !

Dans un laconique communiqué, James Kruger, ministre sud-africain de la Justice de l’époque, affirme que Biko est décédé des suites d’une grève de la faim entamée le 5 septembre. L’hypothèse est si peu vraisemblable que les autorités en présentent une autre. Le 25 septembre, le militant antiapartheid est porté en terre dans le cimetière de Ginsberg, situé dans le faubourg noir de King William’s Town. Une foule de vingt mille personnes chante l’hymne nationaliste sud-africain. Lors de l’éloge funèbre, Desmond Tutu lance sa fameuse phrase: "Il y’a des limites à ce qu’un peuple peut supporter".

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