De l'histoire de la présence des Africains en Turquie.

Du football en Turquie aujourd'hui à la gestion de la cour et du palais ottomans dans un passé lointain, la présence des africains en Turquie ne peut pas s'expliquer qu'à travers une lorgnette migratoire. En effet, en considérant les Africains en Turquie, beaucoup seraient tentés de tomber dans les stéréotypes: les footballeurs nigérians dans les terrains de football d'Istanbul ou d'autres immigrés vendant des baskets, de faux sacs de marque, et des parfums, dans divers centres urbains. Mais à regarder de plus près, on commence à voir un grand nombre d'étudiants du continent africain étudier en Turquie dans le cadre de programmes de bourses.

Mais il y a plus. Les Africains partagent des liens historiques solides avec la république de Turquie, car l'Empire ottoman, son prédécesseur, a non seulement recruté des dizaines de milliers d'Africains dans son armée, mais en a également employé un grand nombre à la cour royale et au palais.

Au cours des dernières décennies, alors que les guerres, les conflits, les famines et la pauvreté chronique ont chassé des dizaines de milliers d'Africains de leur pays d'origine et les ont poussés à chercher une nouvelle vie dans les pays occidentaux, la Turquie est devenue leur porte d'entrée vers l'Europe. Au fil des années, le pays leur a offert de telles opportunités qu'un grand nombre d'Africains ont renoncé à leur rêve européen et se sont installés dans plusieurs villes turques.

Outre la population grouillante d'immigrés africains en Turquie, il y a une population de 40.000 Turcs-Africains dont l'ascendance remonte à l'ère ottomane.

De nombreux Africains ont dirigé le harem ottoman et dirigé sa cour à Istanbul de 1623 à 1922. Contrairement à la notion populaire, les eunuques africains qui travaillaient pour l'État ottoman n'étaient pas castrés puisque la pratique est interdite dans l'Islam. Selon de nombreux récits historiques, les Africains étaient généralement castrés par les marchands d'esclaves qui les vendaient plus tard aux fonctionnaires ottomans. Une fois engagé au palais, ils étaient envoyés dans des écoles et des universités pour une éducation formelle. Les brillants ont reçu des bourses pour poursuivre leurs études. Alors que beaucoup ont été recrutés dans la cour et le palais ottomans, beaucoup d'autres ont servi dans l'armée.

À un moment de l'histoire ottomane, les eunuques blancs détenaient trop de pouvoir et se livraient à la corruption. Les sultans se sont donc tournés vers les eunuques noirs vers la fin du XVIe siècle. L'une des principales raisons de cette préférence était basée sur le fait que les eunuques africains étaient éloignés, loin de leurs relations de sang, ce qui les rendait immunisés contre la corruption et le complot. Leur vie dépendait en grande partie de la providence du sultan, tandis que le sultan lui-même avait besoin de leur aide pour sa logistique quotidienne.

À une époque où l'esclavage était largement accepté dans le monde occidental, l'Empire ottoman s'y opposait, en particulier la traite des esclaves de l'Atlantique aux États-Unis, dans les Caraïbes et en Amérique centrale et du Sud, où les esclaves travaillaient généralement dans les champs agricoles et les mines de charbon. À Istanbul, cependant, les Africains avaient accès aux arcanes du pouvoir de l'Empire ottoman pendant qu'ils travaillaient avec l'élite impériale.

 

Selon Ahmet Kavas, ancien ambassadeur de Turquie au Tchad, les Africains ottomans détenaient un pouvoir important dans l'empire, en particulier les eunuques africains du harem, et les principaux eunuques ont même élu des vizirs et des gouverneurs pour les provinces clés.

Parmi ces "privilégiés" des sultans ottomans, il ne fait aucun doute que le plus influent était Hadji Becher qui a dirigé la cour ottomane entre 1717 et 1746, pendant 29 ans, avec un réel pouvoir. L'ancien diplomate aujourd'hui professeur à l'Université de Civilisation d'Istanbul (İstanbul Medeniyet Üniversitesi) et spécialiste des relations historiques Afrique-Turquie a noté que Becher était un important courtisan du sultan Mahmud Ier puisqu'il avait acquis le pouvoir de "choisir les vizirs et de renvoyer ceux avec lesquels il ne voulait pas travailler".

Ahmet Kavas a précisé que Becher avait construit des mosquées, des bibliothèques, des auberges et des madrasas à Bursa, Izmir, en Égypte, en Roumanie, à La Mecque et à Istanbul. Il a aussi fait don de livres, a conduit l'Empire ottoman à construire sa première papeterie et l'a mise en activité avant de décéder. Il a également écrit de nombreuses épitaphes historiques. Il était connu pour son grand talent dans le tir à l'arc car il y a encore quelques obélisques qui portent son nom à Istanbul aujourd'hui à Okmeydani.

En Turquie aujourd'hui, les Afro-Turcs ou Turcs d'origines africaines vivent toujours dans différentes villes. Leur histoire est encore plus ancienne que la fondation du pays. Selon certaines estimations, leurs ancêtres sont venus librement dans le cadre des armées conquérantes tandis que d'autres ont été amenés en Turquie comme esclaves.

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